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清華李家維教授的「玻璃屋」

撰文:核工68 許明德
玻璃屋位於苗栗南庄,名氣很大。屋子主人是名揚國際鼎鼎大名的植物學家,清華大學生命科學院特聘教授李家維。
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圖一、玻璃屋外觀
李教授是在澎湖長大,在海邊沙灘撿拾貝殼是他童年的遊樂,經過了一甲子,從小小的貝殼到巨大的蛇頸龍化石標本,從海洋生物到森林稀有植物,從美洲動物標本到非洲化石,橫跨了廣大的時間與空間,李教授窮畢生之力收藏的珍品,全部都陳列在玻璃屋。
玻璃屋是一棟三層樓建築,屋子的牆面是巨大的玻璃帷幕,故名「玻璃屋」(圖一)。一進門就是琳瑯滿目的收藏品,除了可行走觀賞的走道,其餘的空間全部用來展示陳列,一路到三樓都是如此,仔細觀賞要花上好幾個鐘頭,宛如一座小型博物館(圖二)。李教授曾擔任台中自然科學博館館長,豐富的館藏經驗,全部發揮在此私人博物館。
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圖二、蛇頸龍化石標本
李教授對每件收藏品的來歷都可如數家珍娓娓道來,他本身就像一部電腦,所有的資料都在他的腦裡,的確每件物品都有它驚奇的來歷,有很多趣聞:
  • 有某收藏家從中國大陸購買了一大批收藏品,用貨櫃裝箱海運來台,不料貨未抵達前,這位收藏家就過逝了,他的後代對收藏沒興趣,就整批轉賣李教授,結果這批貨抵台後,沒有開箱就直接送到玻璃屋。
  • 台南某宫廟有40多年歷史,廟的宮主後來改信基督教,就把廟給拆了。廟內眾神明無處容身,有善心廟徒把這些眾神送給政治大學華人信仰中心收留,後來政大無意願再繼續保管,就把眾神們轉送給玻璃屋
  • 早年台灣瘋狂六合彩,民眾到土地公廟求明牌,槓龜之後氣憤之餘就將神明丟棄路旁,有些落難神明,被善心人士送到玻璃屋。
  • 某次有位宗教界人士來參觀,大吃一驚,因為很多神像尚未被除神,而宗教界裏神明是有位階高低之分,必須依位階擺列。經過這位高人指點,眾神終於適得其所排列(圖三)。
  • 某天有位修行人士路經玻璃屋,感覺屋上天空瑞氣氤氳,特地登門拜訪,看到眾神明被妥善照顧,點頭含笑滿意地離去。

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圖三 眾神適得其所排列

玻璃屋旁有一大會場,可容納數十人。在參觀完畢後大家可到此沏茶聊天,彼此交換參觀心得。用膳時間可作為餐廳,晚餐後喝杯啤酒,暢談之餘更可到鄰近的樹林裡觀賞成群的螢火蟲,來一趟夜間生態之旅。
玻璃屋不僅因其豐富收藏出名,幾年前屋主李教授經歷「深山溪谷落難」,大難不死,所有媒體競相報導轟動一時。
2017年11月21日傍晚,李教授開車回南庄,這條山路他開過千百遍,熟到不能再熟,但是當晚下著小雨路面濕滑,一恍神車子滑落30公尺(約10層樓)下的溪谷,李教授撞昏了過去,也不知道過了多久才在夜黑中醒過來。他頭額冒血下肢刺痛,7人座的廂型車6個座位被壓扁。靠著求生本能他奮力爬出車子,靜待救援。他倒是不驚慌,因為他知道大家一定在找他,只是救援何時到達而已。他儘量保持心情平靜,肚子餓了就吃車裡原有的海底雞,口渴了就喝溪水,終於受困32小時後,搜救人員找到了他。當搜救人員急著要把他送往醫院時,他卻要人家為他拍照留下記錄(圖四)。到醫院後醫師發現他內傷嚴重,血清肌酸激酶達11,000,嚴重超過正常值200以下,醫師告知再晚幾小時可能會腎衰竭,甚至併發多重器官衰竭。其實他三年前因心肌梗塞送醫急診,鬼門關前走了一回,這次又死裡逃生,李教授是清華生命科學院教授,深知生物生生死死,生命代代相傳延續,這本來就是大自然的法則,所以生死之事,他看得很開,倒是令他非常開心的是,台灣90%以上的筆筒樹,受到外來真菌的感染而死光,但此次摔落山谷,他竟然在谷底發現了好幾棵,真是意外的收獲。
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圖四、李家維教授山谷落難獲救
經歷這一次的山谷落難,李教授名聲大噪,他的生平事蹟一一曝光,而他投入最大心力的植物保種中心也呈現在國人眼前,連帶的海底雞也上了新聞。為此廠商特地致贈海底雞一箱,除了慰問也感謝免費廣告。
李教授在美國加州大學聖地牙哥分校斯克利普斯海洋研究所(Scripps Institution of Oceanography)獲博士學位,而在大學時是植物學本科,對植物有無比的熱愛。現今地球由於氣候變遷、大地汙染,再加上人類過度開發森林,許多植物品種逐漸消失。世界上有許多著名的植物園如英國的皇家植物園都致力保存著重要植物,另外全球也有許多植物保護計畫,留存瀕臨消失的植物,但都以溫帶地區植物為主。
熱帶地區生長著許多特有的植物,但多數熱帶植物的種子不耐低溫及乾燥,無法以種子庫永續保存。台灣位於熱帶及亞熱帶,有極佳的天然資源,非常適合成為國際熱帶植物的保種基地。因此李教授有個構想:在台灣收藏熱帶植物,以異地栽植保存品種。此計畫獲得台泥集團董事長辜成允及辜嚴倬雲女士的支持,2008年在屏東縣高樹鄉成立「辜嚴倬雲植物保種中心」正式運作(圖五),由李教授擔任執行長。
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圖五、保種中心(官網照片)
保種中心地處熱帶季風氣候區,適合熱帶植物生長。營運至今成果斐然,現保存有活體植物3萬3千2百多株,數量之多全球之冠,第二名英國才1萬多株。保種中心在國際間名聲遠播,全球各國知名的植物園及保種中心競相來訪觀摩,連國家地理(National Geographic)頻道也來採訪。另外也與各國學術交流及進行合作計劃。2012-2017年參與「索羅門群島資源植物調查暨植物誌編纂計畫」,與國合會、自然科學博物館和索羅門政府簽訂合作協議。李教授親率專家團隊,深入索羅門原始森林,探尋並採集珍貴的稀有植物品種。此過程經由國家地理頻道錄製成紀錄片全球播放。台灣的國家地理頻道電視台在2018年2月播放,至此李教授及保種中心名揚國際,為台灣發光發熱。
為了永續營運保種中心,李教授在三年前創立「未來地球生態學學程」,讓有志於保種的年青學子們接受專業訓練,使保種的工作能一棒接一棒永續傳承。
2018年台中市舉辦世界花卉博覽會,保種中心應邀在外埔智農館展出。2019年4月24日花博最後一天,李教授帶隊安排了一個清華參觀團,由保種中心人員全程解說,大家獲益良多(圖六)。
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圖六、清華團參觀保種中心台中花博展覽
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